• Annemeet Hasidi-van Der Leij

De 700 jaar oude ring van Sint- Nicolaas gevonden door tuinman in Israel


Nicolaas van Myra, Hagios Nikolaos Myriotis, "Nicolaas de Wonderdoener," Nicolaas van Bari of Nicolaas van Patara zijn allemaal namen voor de oersoon die wij vandaag kennen als Sint- Nicolaas. Zijn geboorte- en sterfjaar zijn onbekend, maar waarschijnlijk is hij omstreeks 280 te Patara in Lycië geboren en overleden op 6 december in 342 of 352. Hij was in de 4e eeuw bisschop te Myra, de toenmalige hoofdstad van Lycië in Klein-Azië, of het Turkije van nu. Hij werd later heilig verklaard en is de hoofdpersoon in heel veel legenden.

Toen hij jong was, reisde hij naar Palestina en Egypte. Kort na zijn terugkeer in Lycië werd hij bisschop van Myra. Hij werd gevangengezet en waarschijnlijk gemarteld tijdens de vervolging van Christenen door de Romeinse keizer Diocletianus, maar werd vrijgelaten onder het bewind van Constantijn de Grote. Mogelijk heeft hij het eerste concilie van Nicea (325) bijgewoond, waar hij naar verluidt de ketter Arius in het gezicht sloeg.

Hij werd begraven in zijn kerk in Myra, en tegen de 6e eeuw was zijn graf daar bekend geworden. In 1087 stalen Italiaanse zeelieden of kooplieden zijn overblijfselen van Myra en namen ze die mee naar Bari, Italië; deze verwijdering verhoogde de populariteit van de heilige in Europa enorm en Bari werd een van de drukste van alle pelgrimsoorden. De relikwieën van Nicholas zijn nog steeds verankerd in de 11e-eeuwse basiliek van San Nicola in Bari, hoewel fragmenten zijn verworven door kerken over de hele wereld. In 2017 dateerden onderzoekers een dergelijk relikwiefragment, een stuk heupbot, uit een kerk in de Verenigde Staten en bevestigden dat het uit de 4e eeuw stamde. Sint-Nicolaas is de beschermheilige van reizigers, schippers, scheepbouwers, vissers, gevangenen, onschuldig veroordeelden, advocaten, deurwaarders, bankiers, dokwerkers, graanhandelaars, kuipers, wijnhandelaars, schilders, parfumeurs, apothekers, bakkers, clerici, kinderen en kooplieden. Een aantal havensteden hebben Sint-Nicolaas als beschermheilige: Aberdeen Amsterdam Bari Sint-Niklaas Kampen (Overijssel) Sint-Nicolaas wordt in de oosters-orthodoxe kerken heel erg vereerd en zijn beeltenis is op veel iconen te vinden. Hij is een van de beschermheiligen van het belangrijkste orthodoxe land, Rusland.

Hierboven een kaart met de historische Romeinse weg; de 'Via Maris,' waarlangs de ring gevonden is.


5 weergaven0 opmerkingen